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赌玉

作者:浮生若梦940 日期:2018-09-30  3709 人阅读分类:短篇故事

清朝光绪年间,在墨城府衙的北首,一字溜儿排着十余家古玩店。程家经营的“聚宝斋”便位列其中。“聚宝斋”跟旁边的那些老字号相比,只能算是孙子辈。可是,“聚宝斋”的发迹,在墨城商界绝对是一个奇迹。

“聚宝斋”的老掌柜姓程名十九。他起先在“天蕙阁”里做徒工,手脚勤快,且为人机灵,因而深得“天蕙阁”卢老掌柜的赏识。

有一年夏天,程十九陪“天蕙阁”的少掌柜一起到南方购货。途中遇到一个衣衫褴褛的老乞丐,那老乞丐脚下放着一块数十斤重的石头,言称石头里面藏有宝玉,愿意五十两银子出手。

老乞丐的怪举,招惹来不少好奇的路人,程十九和少掌柜也走上前去看个究竟。那的确是一块毛玉石,但少掌柜经过一番细察之后,哈哈笑了起来,对那老乞丐说:“这是块毛玉石不假,可它顶多值十两银子!”

老乞丐听了,极为不悦地说:“真货真人识,你就是少了一文钱,俺都不卖!”

少掌柜扯着程十九的衣袖准备继续赶路,而程十九却蹲下来,他一边抚摸着那块毛玉石,一边跟老乞丐讨价。最终,老乞丐同意四十二两银子出手。此时,少掌柜有些不耐烦了,在旁催促程十九尽早赶路。程十九却扑通跪在少掌柜的面前,恳求少掌柜借他四十两银子,再合上他半年的工钱,愿在这块毛玉石上赌一把。倘使栽了,他下半辈子便在“天蕙阁”做工还债。少掌柜认为他是财迷心窍,厉声点拨他说:“拿四十二两银子赌这块石头,你必赔无疑!”可程十九的决心已定,他跪在地上死活不肯起来。少掌柜犹豫了好长时间,才叹了一口气,答应下来。

千里迢迢,程十九一直将那块毛玉石背在身上。待返回墨城时,程十九的脊背已被那块石头磨得血肉模糊。“天蕙阁”的老掌柜将那块毛玉石摸索了半天,吁了一口气,说:“苍天不负有心人,十九啊,你的家业就要从它开始了——”

果然切开之后,那块毛玉石里面竟含有一块甜瓜大小的翡翠,而后,被“天蕙阁”的老掌柜以一千两白银购得。两个月后,程十九的“聚宝斋”开张营业。在他的苦心经营下,“聚宝斋”生意日渐兴隆,还经常能见到一些洋人慕名前来淘宝。“聚宝斋”的家业越是雄厚,程十九回想起那次赌玉的情景就越是后怕。他经常用“赌命不赌玉”这句话来训诫儿子。

民国十二年,有几个专事赌玉的石客,雇人从东海边运来一块重达数千斤的海青石,声称巨石内蕴有天价宝玉,因此一开价就是三千大洋。那些古玩店的掌柜们闻讯后,纷纷前来看货。他们一个个都是鉴石行家,但经过半个多月的揣测,仍没有人敢出面下注。“聚宝斋”的少掌柜程戒石也到过现场,然后就将这事情告诉了父亲。其实,程十九早有耳闻,他佯装不知,只不过是不想染手赌玉罢了。

只是这次,少掌柜好像全然忘了父亲平日的训诫,一次又一次地怂恿父亲前往察看货色,然后再作决定。因为凭经验,他感觉海青石里面肯定蕴有奇货。只是价值几何,他不敢断言。

这天夜里,程十九独自走出“聚宝斋”,朝寄放海青石的“云峰客栈”踱去。他让那几名石客点上几盏灯笼,摆在石头的四周。在灯光的映照下,那块海青石的一些棱角,反射出淡淡的荧光。程十九一边抽着烟袋,一边凝视着巨石出神。他从不跟那几名石客搭言。

程十九一连去了七个晚上,而且每一次他都是一言不发地坐在巨石前,慢慢抽着烟袋;几袋烟过后,便拍拍屁股走人。然而,即使这样,他的行踪仍没有躲过其他店铺掌柜们的眼睛。

第八个晚上,程十九怀揣着三千两银票跟儿子一同走进“云峰客栈”。客栈里聚满了人,那些人都是墨城古玩界的头面人物。程十九从容不迫地从怀里掏出三千两银票下注,而“天蕙阁”的卢掌柜,立刻将价码开到三千五百块大洋。

卢掌柜的话音未落,“宝顺成”的庞掌柜又将价码提为四千块大洋。经过几番叫价,当“萃山居”的李掌柜报价时,已经变成六千块大洋……

这时候,程十九将烟袋在脚板上狠狠磕了几下,转身朝自己店铺的方向指了指,说:“俺就拿店里所有的货赌它!”

客栈里顿时一片死寂,众人的眼光都齐刷刷地射向程十九。那些掌柜们大都赌了半辈子石头,可从未遇上过像他这样孤注一掷的。因为在场的人都清楚,“聚宝斋”眼前的货,价值不会低于一万块大洋。程戒石在一旁惊得心差点从嗓子眼蹦出来,他认为父亲这是疯了,他甚至想狠揍自己一顿,万不该怂恿父亲来参与这个赌局。

那几名石客连夜雇人,将那块巨石搬运到“聚宝斋”,然后将店内价值上万块大洋的古玩字画统统装箱运走。

原先富丽堂皇的“聚宝斋”顿时变得冷清下来,偌大的店铺内,只有一块孤零零的海青石立在中央。

农历八月十六这天,程十九携全家分别给关老爷神像和祖宗灵位上了香,又燃放了几挂大鞭炮。然后,“聚宝斋”紧闭店门,程十九开始亲手“琢玉”。

程十九在海青石上选好位置,然后,用凿刀小心翼翼地一层一层将那块巨石剥落。他不让任何人打扰,就连那些纷落在地上的碎石屑,他也不让家人打扫。一连两天,他都不吃不喝,眼睛通红地凝视着那块海青石,不停地凿着。

第三天,那块海青石已经被程十九剥落了近一半,仍丝毫不见成玉的痕迹。他面色铁青,神情憔悴不堪。在儿子跪求之下,他才喝了半碗米汤,继续凿下去。

第四天,程十九手中的凿刀已穿过了石头的中心,然而,仍什么迹象也没有发现。他彻底失望了,颓然地倒在藤椅上,手中的凿刀也“当啷”一声跌落到地上,一口鲜血从他的口里喷涌出来……

程十九死了。

待发完殡之后,程戒石跪在那半块浸染着父亲鲜血的石头前,号啕大哭。他后悔自己不该让父亲知道这件事情,他用手捶打着那块碎石。石头的棱角将他的手臂割破了,鲜血染红了孝服,可他全然感觉不到疼痛。他痛恨这块夺取了父亲生命和程家积攒数十年家业的恶石。泪哭干了,他不经意间发现在一些染着父亲血迹的裂缝处,有淡淡的荧光闪现。他诧异地捡起父亲用过的工具,在那些裂缝处轻轻敲打了几下,随着迸裂的碎石,一道道晶莹夺目的荧光将清冷的“聚宝斋”装扮得异常瑰丽。

程戒石惊呆了。果然如父亲在赌玉前所料,海青石里面蕴藏着一块硕大的墨晶,只是它没有生在这块石头的中心。墨晶有明目、养眼的神奇功效。程戒石请人将它切割成十六副镜片,被京城一名古玩界巨贾以每副三千大洋的天价买走。

程戒石接手经营“聚宝斋”后,生意越做越大,先后在济南和上海开办了分店。人们只知道程十九一生赌过两次玉,且每次都收获巨大,然而对他猝死的原因,却一直不甚明了……

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